Are You a Polyglot?

By | January 6, 2017

Sobat pasti pernah mendengar nama Gayatri Dwi Wailissa, seorang gadis dari Ambon yang dikenal luas di Indonesia sebagai seorang gadis belia dengan kemampuan bahasa yang sangat luar biasa. Kemampuan Gayatri memang tergolong mengagumkan. Bayangkan, di usia 16 tahun dia sudah mampu menguasai 14 bahasa secara aktif. Dalam bahasa Inggris, orang seperti Gayatri disebut polyglot.

Ada lagi nama Krisna P. Laurensius, seorang diplomat Indonesia yang saat ini ditugaskan di Kedutaan Besar Indonesia di Hongkong, yang menguasai 8 bahasa secara aktif. Diplomat muda ini dengan mudah berpindah dari satu bahasa ke bahasa lain.

Dalam bahasa Inggris, kata polyglot digunakan untuk menyebut orang-orang yang mampu berbicara, membaca, maupun menulis dalam berbagai bahasa. Kamus online Oxford Dictionary, misalnya, menyebutkan bahwa kata inisebagai kata benda, berarti “A person who knows and is able to use several languages” – orang yang tahu dan mampu menggunakan beberapa bahasa.”

Kata ini pertama kali digunakan sekitar tahun 1650 an. Kata ini berasal dari bahasa Yunani polyglottos yang berarti ‘berbicara banyak bahasa’. Poly berarti banyak dan glotta, variasi dari kata glossa yang berarti bahasa. Kata ini bisa berfungsi sebagai ajektiva maupun nomina.

Untuk bisa disebut polyglot, seseorang harus menguasai setidaknya 4 bahasa. Ada beberapa istilah berbeda dalam bahasa Inggris yang digunakan untuk menyebut orang-orang berdasarkan jumlah bahasa yang dikuasai. Jika sobat hanya mampu menggunakan satu bahasa saja, sobat adalah monolingual. Dua bahasa, bilingual. Tiga bahasa, trilingual. Empat bahasa atau lebih, polyglot.

Beberapa polyglot yang dikenal di dunia mampu berbicara atau menggunakan lebih dari 10 bahasa berbeda. Bahkan, sebuah istilah diciptakan oleh Richard Hudson, seorang profesor di University College London, untuk menyebut orang yang mampu menggunakan 12 bahasa ke atas, yakni hyperpolyglot. Sudah poly, hyper lagi.

Seorang anak muda usia 16 tahun dari Amerika Serikat masuk dalam kategori hyperpolyglot. Dia bisa menggunakan 20 bahasa secara aktif, termasuk di antaranya Mandarin, Bahasa Indonesia, Swahili, Yiddish, Perancis, dan yang lain. Tentu tingkat penguasaannya atas masing-masing bahasa tidak sama. Sobat bisa menyaksikan video anak ajaib ini di link ini: American Polyglot.

So, are you a polyglot?

Referensi:

https://en.oxforddictionaries.com/definition/polyglot

http://www.etymonline.com/index.php?term=polyglot

One thought on “Are You a Polyglot?

Leave a Reply to jp Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *